Élisabeth Turgeon






Élisabeth Turgeon, fondatrice

« Laissez les petits enfants venir à moi »
a dit Jésus à ses disciples (Luc 18, 16). Pour la réalisation de cette volonté envers les enfants du diocèse de Rimouski, Dieu prépara une femme merveilleuse de tendresse et de sollicitude : Élisabeth Turgeon. Cette femme, à la santé fragile, mais à l'intelligence vive et au cœur sage et généreux, est née à Beaumont (Québec) le 7 février 1840. Ses parents, Louis-Marc Turgeon et Angèle Labrecque, donnèrent à leurs neuf enfants une éducation des plus solides.

Élisabeth a 15 ans quand son père meurt prématurément. Cinq ans plus tard, elle entre à l'École Normale Laval de Québec. Diplômée en 1862, elle enseigne successivement à Saint-Romuald, à Québec et à Sainte-Anne-de-Beaupré. Le 3 avril 1875, à l'invitation de Mgr Jean Langevin, évêque du diocèse de Rimouski, elle se joint à un groupe de filles réunies, selon le désir de l'évêque, dans le but de former des institutrices qualifiées pour les écoles des paroisses du diocèse de Rimouski.

Le 12 septembre 1879, avec douze de ses compagnes, Élisabeth se consacre au Seigneur par les vœux de religion [?]vœux de religion :
Engagement public, temporaire ou définitif, pris devant Dieu et comportant une consécration par les vœux de pauvreté, de chasteté et d'obéissance.
. Le jour même, elle est nommée première supérieure de la Congrégation. Elle accepte d'envoyer des sœurs, deux par deux, tenir une école dans trois paroisses très pauvres : Saint-Gabriel, Saint-Godefroi et Port-Daniel. Puis, elle ouvre une école indépendante [?]École indépendante
Au Québec, à cette époque, école qui n'est pas sous le contrôle d'une commission scolaire.
à Rimouski pour préparer les novices [?]Novice
Personne qui accomplit son noviciat, c'est-à-dire, le temps pendant lequel les candidats ou les candidates à la vie religieuse, se préparent à prononcer des vœux de religion.
à l'enseignement.

Sa tendresse maternelle comme sa confiance inébranlable sont sans limite, mais ses forces physiques s'épuisent déjà. Mère Marie-Élisabeth (son nom en religion) décède le 17 août 1881.